Guardianes de la Galaxia: Antihéroes Irreverentes

La teoría de grupos indica que los humanos en tanto animales sociales buscan agremiarse fundamentalmente en dos sentidos: por identificación con un líder, un ideal o una causa; o para atacar a un enemigo común. En el caso de Avengers o Justice League, es claro que ambos componentes se presentan: hay un enemigo común (Loki y Stephenwolf), un líder que los convoca (Nick Fury y Batman), ideales comunes (la venganza y la justicia) y un personaje que cohesiona el equipo en tanto representante del ideal del grupo (Capitan América y Superman). Los Guardianes de la Galaxia presentan una constitución de grupo muy distinta ya que se trata de una comunidad de anti-héroes que terminan salvando la galaxia si que ese fuera su objetivo.

220px-GOTGLa agrupación original aparece en los comics en 1969 y es comandada por Yondu, un pirata espacial que liderea un grupo de criminales en el espacio. Como dato curioso, los personales de este primer grupo son homenajeados en la segunda película del MCU como el grupo de Ravengers comandado por Stakar (interpretado nada mas y nada menos que por Sylvester Stalone). Para centrarme solo en la película, lo que vemos en el equipo de Guardianes de la Galaxia es un grupo de delincuentes de mediana calaña que accidentalmente terminan trabajando juntos, desde el egoísmo de cada uno.

Peter Quill, quien se hace llamar Star Lord, roba el Orbe traicionando a su mentor, Yondu e intenta venderlo por su cuenta. Gamorra lo intercepta en teoría para recuperar el orbe y entregarlo a su padre, Thanos, sin embargo, ella también pretende traicionarlo y venderlo a su vez. Rocket Raccoon y Groot asaltan a Peter ya que Yondu ofrece una recompensa por su captura y pelan con Gamora por su botín (Quill, no el orbe). Ya en la prisión, se les une Drax, quien busca vengar la muerte de su familia matando a Ronan cuando éste acuda a buscar a Gamora. Quill les sugiere escapar juntos de la prisión y acudir con El Coleccionista (el vendedor que Gamora tiene asegurado para el Orbe), repartirse el botín y seguir cada uno por su cuenta. El grupo se constituye para utilizarse los unos a los otros y obtener un beneficio económico. A diferencia de Avengers que se constituye como una familia, Guardianes de la Galaxia se conforman como una empresa.

guardianes-de-la-galaxia.jpeg

Lo interesante es como a lo largo de la primera película el juicio moral de Gamora intenta convencer a los demás de hacer lo correcto y no permitir que Thanos obtenga la gema del poder oculta en el orbe. Ella es la única preocupada por el bien común, los demás solo ven por sus propios intereses.

ROCKET RACCOON: ¿Qué hizo esta galaxia por ti? ¿Por qué quieres salvarla?
STAR LORD: ¡Porque soy uno de los idiotas que vive en ella!

Al final de la primera película vemos al grupo consolidado para hacer “cosas buenas, cosas malas, un poco de ambas”. Después de su aventura contra Ronan, los cinco personajes más irreverentes de la galaxia fundan una comunidad particular. Siguiendo la formula Marvel de familias disfuncionales, los Guardianes de la Galaxia se cohesionan desde el conflicto y la aceptación de la monstruosidad de cada uno de ellos.

En su segunda película, se enfrentan a Ego, el padre de Quill, un ser celestial que nuevamente pretende aniquilar el universo volviéndolo a su imagen y semejanza. En esta película, el liderazgo de Gamora se torna mas evidente apoyando a Peter en su encuentro con su padre. En este film se unirá un personaje mas al equipo: Mantis, quien ha vivido en aislamiento toda su vida al servicio de Ego.

58

La ultima aparición del equipo en pantalla grande (por lo pronto) es en Infinity War, donde acuden a la llamada de auxilio de la nave Asgardiana y rescatan a Thor. Al enterarse de que Thanos posee dos piedras del infinito, Gamora nuevamente siente la necesidad de detener a su padre. Rocket por su cuenta prefiere a acompañar a Thor a forjar su nueva arma a Nidavellir, con lo que el grupo se separa.

En los siguientes posts, analizare a cada uno de los personajes de este peculiar equipo de antiheroes a lo largo de las tres peliculas.

BLACK WIDOW: Monstruosidades Femeninas; del Horror al Deseo (1 de 4)

black widowLa temática de superheroes ha sido clásicamente un tema de varones. La identidad masculina suele moldearse a partir de los ideales representados en la figura del héroe en diferentes sociedades. Los héroes de los cómics no son la excepción. Sobre todo en su origen, en los años 30’s, los cómics se enfocaban en un publico masculino con los ideales patriarcales de esa época. Las mujeres en los cómics de la Era de Oro eran todas “damiselas en desgracia” que requerían ser rescatadas por los Superhéroes. En otro post trataré específicamente el tema de lo femenino en los cómics y las historias de heroínas. Por lo pronto, para continuar con el análisis de los personajes del MCU, toca el turno a la primera mujer vengadora en el Universo Cinematográfico Marvel: Natassha Romanoff AKA Black Widow.

widowEn los cómics, Black Widow aparece por primera vez en el número 52 de Tales of Suspense en 1964 como una villana rusa que se enfrenta a IronMan. En el cómic, Natasha busca vengar la muerte de su esposo engañada por la KGB, quien le ha hecho creer que Ironman es el responsable. En el inicio, Natasha al igual que Hulk apareció como enemiga de los superhéroes para volverse después una aliada. A lo largo de 70 años, la Viuda Negra se ha involucrado sentimentalmente con los grandes superhéroes de los cómics alejándose significativamente del modelo femenino “damisela en desgracia”.

widow 2En en Universo Cinematográfico Marvel, vemos la primera aparición de Natasha en IronMan 2 (2010) como agente infiltrada de S.H.I.E.L.D. para espiar a Tony Stark quien recientemente se reveló como Ironman. Hábilmente Natalie Rushman (su identidad encubierta) llama la atención tanto de Tony como de Pepper. En esta primera pelicula la vemos como asistente de la Srita. Pots quien ahora es la CEO de Stark Industries. Entre las dos cuidan y vigilan a Tony con una interesante combinación de feminidades para un metrosexual como Stark. (En el siguiente post trataré la relación entre Black Widow y Ironman con detenimiento).

¿Quien es la Viuda Negra? su nombre lo dice todo: como villana en su origen, representa la feminidad mas temida, aquella que seduce y mata. La mujer fatal, espía rusa encarna la clásica idea de la maldad colocada en la mujer. Desde Pandora y Eva hasta Mata Hari, la mujer ha sido depositaria del mal y de la tentación en el imaginario Occidental.  Black Widow aprovecha estos atributos y los vuelve superpoderes. Su belleza física seduce a los varones sometiéndolos a sus deseos. Su intelecto le permite desarrolla juegos mentales en los que hace creer al otro que tiene el control cuando realmente es ella quien lo interroga. Sus habilidades en artes marciales y manejo de armas la hacen además extremadamente peligrosa en el contacto físico.

widow 3.jpg

Pero ante todo, Natasha es un enigma. Su historia no es clara. Se sabe que fue entrenada por la KGB como asesina y posteriormente reclutada por Barton como agente de S.H.I.E.L.D. Su actitud siempre en control hace pensar que es un soldado en combate enfocada solo en su próxima misión. Su habilidad para mentir y engañar la hace poco confiable y por lo tanto peligrosa.

Tanto con Tony como con Steve, Natasha se acerca como agente de S.H.I.E.L.D para mantener algún control y supervisión sobre Ironman y Capitán América.  En Avengers, Nick Fury la envía a reclutar a Bruce Banner, generando el mismo efecto. Los tres le evidencian su desconfianza pero a lo largo de diez años, se mostrará también comprometida con la causa de los Vengadores y finalmente será una aliada.

 

HULK: ¿Puede un Monstruo ser Héroe? (parte 1 de 5)

Hulk es el segundo superhéroe de Marvel Comics en la llamada Era de Plata en los años 60. Cabe indicar que antes de inventar historias de superhéroes, Stan Lee escribía historias de terror cuyos protagonistas eran monstruos. Hulk y su alter ego, Bruce Banner están inspirados en la historia de Dr. Jekyll y Mr. Hyde y en el monstruo de Frankenstein. En todas las historias de Hulk, tanto en las novelas graficas como en series de TV y ahora en el cine, es recurrentemente señalado como malvado por el miedo que genera su alta capacidad destructiva. El mismo Banner se considera un monstruo y decide aislarse sistemáticamente para no hacer daño.

hulk transformation

Sin ahondar en las diferentes versiones del personaje, en la última adaptación que nos ofrece Marvel Studios[1] como parte de su proyecto Universo Cinematográfico Marvel[2], vemos un Hulk que ha evolucionado desde su primera película en 2008[3] hasta Infinity War diez años después. Resumiendo drásticamente, el Hulk del MCU deviene superhéroe al asumir su potencia destructiva desde una voluntad de poder.

the-many-faces-of-hulk

Desde su nacimiento en 1962, Hulk ha participado en 6 series de cómics, 4 series de TV propias, participando también en cerca de 15 capítulos como personaje invitado de otras series animadas de superhéroes, y en 10 películas. A lo largo de 55 años se ha consolidado en el imaginario cultural occidental como el iracundo monstruo interno. En este tiempo ha habido muchos Hulks, sin embargo, para los fines del presente artículo, se tomará únicamente el personaje más actual que se desarrolla en la saga de películas de MCU. Pensando a Hulk como la encarnación monstruosa del lado obscuro se hará un análisis del personaje. A continuación se expone el Hulk del MCU como caso clínico, tomando cada película como períodos de un historial clínico en los cuales, Hulk, aparece y muestra algo de ese lado obscuro que encarna.

cropped-hulk-in-therapy3.jpg

[1] Se analiza el personaje del Universo Cinematográfico Marvel debido al impacto mediático que éste tiene. Las representaciones de Hulk en los comics o en TV es identificada por los conocedores de estos medios, sin embargo, el impacto mediático del MCU hace que Hulk tome su lugar en el imaginario cultural de un mass media contemporáneo.

[2] El Universo Cinematográfico de Marvel (en inglés Marvel Cinematic Universe, abreviado MCU) es una franquicia de medios y un universo ficticio compartido, centrada en una serie de películas de superhéroes, producidas independientemente por Marvel Studios y basadas en los personajes que aparecen en las publicaciones de Marvel Comics.

[3] Existe una película previa en 2003, dirigida por Anf Lee, protagonizada por Eric Bana, pero esta producción no forma parte del MCU.

Universo extendido Marvel o los rizomas de Stan Lee

Un rizoma es un concepto planteado por los filósofos franceses Deleuze y Guattari como un modelo epistemológico donde los elementos se conectan entre sí sin jerarquías. El término es adoptado de la bótanica donde un rizoma es un tallo horizontal y subterráneo que contiene yemas de donde nacen las raíces y brotes herbáceos y crece horizontalmente. El universo Marvel es trazado en este sentido: como historias horizontales que se conectan las unas a las otras en un ensamble energético de personajes[1].

En los años sesentas[2], DC cómics lanza La Liga de la Justicia de América, una agrupación de los grandes superhéroes de la marca (Superman, Batman, Mujer Maravilla, Flash, Acuaman y Linterna Verde) representantes de los valores patrióticos americanos, en apego a la legalidad de la época. Para competir en un mercado decadente, el editor de Timely Cómics, a punto de renunciar, harto de su jefe (Stanley Lieber, mejor conocido como Stan Lee) recibe el encargo de inventar un grupo de superhéroes para ganarle mercado a la Liga de la Justicia[3]. Así surgen los Cuatro Fantásticos, salvaguardando las reglas del código de cómics, pero desafiando los estereotipos del heroísmo. Un científico, una chica, un monstruo y un adolescente que obtienen poderes a partir de un accidente científico en el espacio. Al público le encanta y es el inicio de la era de Marvel.

Imagen4

En 1962, hacen su aparición el monstruo Hulk, un superhéroe basado en la novela de Dr. Jekyll y Mr. Hyde; Spiderman, el adolescente melancólico y Thor, un médico lisiado que se transforma en el Dios Nórdico del Trueno. En 1963 aparecen Ironman, un magnate millonario comerciante de armas con una cardiopatía y Dr. Strange, un médico soberbio que se instruye en las artes oscuras. En 1964 se introduce a Daredevil, un abogado ciego que por las noches es el Diablo Vengador de Hells Kitchen en Nueva York.

Imagen1

En el mismo año lanza las agrupaciones Avengers y X-Men. A diferencia de la Liga de la Justicia de DC Cómics, Los Cuatro Fantásticos, Avengers, X-Men, Los Inhumanos y Los Defenders son agrupaciones explosivas de personalidades que se ven obligadas a trabajar en equipo pero sin ninguna armonía. Sus miembros van y vienen, se odian, se reconcilian, cambian de bando, hacen nuevos grupos. Se trata de ensamblajes energéticos cuyas cargas se atraen y se repelen en el azar trágico de la existencia.

Otro aspecto importante en las historias de Marvel es la presencia de personajes femeninos de gran fuerza. La chica invisible, Susan Storm, no es una amazona como la Mujer Maravilla o la novia o prima de un superhéroe como Batichica o Superchica. Susan es una mujer con personalidad propia y de carácter fuerte que une al equipo formado por su prometido (posteriormente su esposo), su hermano menor y su mejor amigo. En la serie de X Men abundan las personalidades femeninas: Storm, Dark Phoenix, Emma Frost, Mistique, Scarlet Witch…. monstruosas sin duda, herederas de la tradición occidental en al que la mujer es portadora del mal[4]. “En los inicios de los 60s Lee y Kirby crean un mundo de equidad de género sin precedentes”[5].

she

Sin la seguridad de las galaxias lejanas, los tiempos remotos o las ciudades ficticias de Metrópoli o Gótica, los protagonistas del Universo Marvel coexisten con sus fans en un mundo real. Sin temor por el lado obscuro ni profecías míticas que aseguran la victoria del bien, los personajes de Marvel muestran toda su potencia obscura nacida del odio, el resentimiento y el miedo.

Me interesa trabajar los comics de Marvel como representaciones no polarizadas de los ideales humanos. Stan Lee y su equipo de creativos dan vida a una serie de historias y personajes donde los monstruos se vuelven héroes y los conceptos de maldad y bondad se vuelven puntos de vista. La soberbia, los vicios, la ira, la venganza y el odio son características propias de los superhéroes de Marvel, impactando a generaciones y generaciones de outcasters[6] identificados en la alienación de sus personajes favoritos.

landscape-1492520172-yondu-rocket-guardians-2

Yondu: Puedes engañarte a ti y a cualquiera. Pero a mí no me engañas. Sé quién eres.
Rocket: No sabes nada sobre mí, perdedor.
Yondu: Sé todo sobre ti. Sé que actúas como el más duro e infame, pero eres el que está más asustado.
Rocket: ¡Cállate!
Yondu: Sé que robas baterías que no necesitas y que ahuyentas a cualquiera que quiera soportarte, porque sólo un poco de cariño te recuerda lo grande y vacío que es ese agujero dentro de ti.
Rocket: ¡Te dije que te calles!
Yondu: Conozco a los científicos que te hicieron: nunca les importaste.
Rocket: Amigo, ¡hablo en serio!
Yondu: Como mis propios padres que me vendieron, ¡a su propio bebito!, como esclavo. Sé quién eres, chico. Porque eres como yo. [7]


[1] Gilles Deleuze, Félix Guattari. El Anti Edipo. Capitalismo y esquizofrenia. Barcelona, Paidos, 1985
[2] Sean Howe. Marvel Comics the untold story.
[3] Sean Howe. Marvel Comics the untold story
[4] Pandora en la antigua Grecia, Eva en el Génesis, las brujas y poseídas del medievo han sido representantes del mal en una época en la que se atribuyo al hombre y a Dios la bondad absoluta.
[5] Rebecca Housel. X-Women and X-istance. En: X-Men and Philsophy. Astonishing insight in the mutant X-verse. New Jersey, John Wiley &Sons, Inc. 2009. p 85
[6] outcasters: individuos marginados por la cultura predominante, sin derecho ni pertenencia, monstruos incomprendidos que generan castas o subculturas que desde los años sesenta han proliferado en las juventudes del mundo. Pachucos, hippies, yupies, nerds, emos, chakas, millenials, geeks…. celulas de una sociedad fragmentada ávidos de figuras de identificación en la cultura.
[7]Guardianes de la galaxia Vol. 2 (2017). Director: James Gunn. Guionista: James Gunn (basado en el comic de Marvel escrito por Dan Abnett y Andy Lanning) Internet Script DataBase.

 

La industria del Comic: ¿Producción estética o mass-media?

Después de las guerras mundiales, el imperialismo norteamericano domina de manera importante la cultura occidental. Con los medios masivos de comunicación, la cultura cobra dimensiones líquidas en la era del vacío. Las masas consumen producción de medios, iniciando con los medios impresos, la radio, la televisión, el cine y actualmente el internet. Y son estos medios a partir de los cuales se permea la cultura dominante. Al igual que en la antigüedad, las historias de ficción permean los pueblos como estrategia de dominación, determinando los valores de una cultura. El filósofo y psicoanalista francés Felix Guattari indica que

El cine, la televisión y la prensa son instrumentos fundamentales para formar e imponer una realidad dominante y significaciones dominantes. […] son instrumentos de poder. Manipulan, antes que mensajes, energía libidinal. […] Hoy los mass-media funcionan esencialmente al servicio de la represión. Pero pueden hacerse instrumentos de liberación muy importantes.[1]

El comic surge en el contexto de la masificación de la información en los medios impresos. Hacia finales de los años veintes, los periódicos popularizan las tiras cómicas con un sin fin de personajes que se hacen entrañables. Estos primeros cómics, como su nombre lo indica, tenían la intención de divertir con imágenes simples y personajes simpáticos contando historias graciosas y sencillas.

Durante la gran depresión en Estados Unidos, a principios de los años treinta, las revistas de cómics se vuelven el medio de literatura barata para un pueblo desesperanzado. Las tiras cómicas de los periódicos evolucionan a pequeños pasquines que cuentan historias divertidas. Las temáticas de estas revistas eran fundamentalmente los westerns de aventura, la comedia y el terror. El filósofo francés Clement Rosset en su filosofía trágica[2] señala que la risa y el terror son las reacciones comunes frente a lo real. No sorprende entonces que estos géneros sean tan populares en esta época. La gran depresión representa la caída de los valores del imperio naciente frente a la devastación de la primera gran guerra: cruel realidad difícil de representar.

El heroísmo de los vaqueros contra los indios en la conquista del oeste norteamericano domestican la rabia de las clases obreras oprimidas por las crisis financieras, generando el estereotipo del monomito americano[3] que moldeará la cultura norteamericana y posteriormente invadirá los imaginarios culturales de occidente. La premisa del western consiste en el extranjero que llega a una comunidad sin ley y se ve obligado a hacer justicia por su propia mano. No se trata de un héroe virtuoso, sino de un personaje trágico arrojado a una circunstancia en la que combate la injusticia. Una vez restaurado el orden, el héroe desaparece, no se integra nunca a la comunidad, es siempre un forastero.

El nacimiento de Superman en 1938 representa el inicio de la era del comic de superhéroes, temática que impactará de tal forma que se adueñará del término cómic. Cabe indicar que Superman en sus inicios era un extraterrestre dedicado a proteger a los débiles y desprotegidos. En la misma línea del héroe del western. Al año siguiente, Bob Kane crea a Batman, siendo el primer justiciero oscuro.

Imagen6

Al estallar la segunda guerra mundial[4], DC Comics, dueños de la franquicia de Superman, modifican la imagen del superhéroe, convirtiéndolo en un patriota americano para no ser confundido con comunista, en apego a la legalidad del imperio dominante: Estados Unidos. Si bien el cómic de superhéroes nace como una corriente transgresiva; como línea de fuga ante la hegemonía capitalista, es utilizada por el sistema como propaganda por su impacto mediático. En la segunda guerra mundial, los cómics fueron utilizados a favor de los aliados comandados claramente por Estados Unidos. Con Hitler y el nazismo como villanos, los héroes americanos Superman y Capitán América portan los colores heroicos de la nación que salvará al mundo.

Imagen7

Al término de la guerra, son victima de la moral de los años cincuentas y satanizados por el psicólogo norteamericano Fedric Wertham y su artículo La seducción de la inocencia en el cual acusaba a los cómics de provocar la delincuencia juvenil y la falta de valores en la juventud[5]. Tal prejuicio persiste a la fecha: demasiada violencia en los cómics, demasiada maldad para las mentes infantiles. El artículo genera tal impacto, que los editores de las revistas, escritores y dibujantes de comics fueron citados en comisiones de las cortes norteamericanas en una cacería de brujas digna de la Santa Inquisición. Después de derrotar al demoníaco Hitler, los superhéroes eran acusados de seducir malignamente las mentes inocentes de los infantes.

En 1954 se crea la Comic Code Authority para regular los contenidos de las revistas.  La mayoría de los cómics vieron su extinción ante el Código que prohibía la violencia explicita, los contenidos sangrientos y de terror, la simpatía hacia los criminales y estipulaba que en toda historia el bien debía ganar frente al mal así como una serie de reglas que lograron volver a los cómics una cosa satánica que no debía caer en manos de los niños para no contaminar su inocencia. Pero la semilla estaba sembrada.

batman y joker

Batman: ¿Por qué quieres asesinarme?
Joker: ¡Yo no quiero matarte! ¿Qué haría yo sin ti? Volver a robar a los mafiosos? No, no…¡no! Tú….tú me complementas.
Batman: Eres basura que mata por dinero.
Joker: ¡No hables como ellos! No lo eres…aunque quisieras serlo. Para ellos solo eres un monstruo, como yo. Te necesitan ahora. Pero cuando no sea así, te van a hacer a un lado, como a un leproso. Su moral, su código… Te olvidarán a la primera señal de problemas. Sólo son tan buenos como el mundo se los permite. Te aseguro que cuando haya dificultades todas estas personas civilizadas se comerán a sí mismas. Yo no soy un monstruo. Solo voy un paso adelante[6]


[1] Felix Guattari. Más allá del significante. En: Erotismo y Destrucción. Vittorio Boarini (Ed.) Fundamentos, Madrid, España, 1983. p 85
[2] Clément Rosset. El objeto singular. Madrid, Ed. Sextopiso, 1979 p 43
[3] El arquetipo denominado Monomito Americano (American Monomyth) fue acuñado por Shelton y Jewett, estudiosos de la literatura de superhéroes en Estados Unidos. En su libro The Myth of the American Superheroe, señalan como desde el western se observa una singularidad en los héroes norteamericanos en contraste al famoso trabajo de Joseph Campbell, El Héroe de las mil caras. Esta singularidad consiste en la falta de comunidad: “una comunidad en armonía paradisiaca es amenazada por el mal; las instituciones normales fallan en contener el peligro; un héroe desinteresado emerge, renunciando a las tentaciones y lleva a cabo la misión; auxiliado por el destino su victoria contra el mal resulta en la restauración de la paz en la comunidad; el héroe entonces desaparece en la obscuridad”. Mills Anthony R. American Theology, Superhero Comics, and Cinema. The Marvel of Stan Lee and the Revolution of a Genre. Routledge. New York, 2014, p 4. La traducción es mía.
[4] Grant Morrison. Supergods. Random House, Nueva York, 2012
[5] Sean Howe. Marvel Comics the untold story. Harper-Perennieal, Nueva York. 2012. p 29.
[6]Batman: El caballero de la noche (2008) Director: Christopher Nolan. Guionistas: Jonathan Nolan y Christopher Nolan (basado en los personajes de DC Comics creados por Bob Kane) Internet Movie DataBase.